Мамонтова пещера США

Мамонтова пещера, самая длинная пещера в мире

Было бы большой ошибкой считать, что Мамонтова пещера некогда была местом обитания этих гигантских травоядных. Во-первых, мамонты жили в Кентукки, но пещеры их не привлекали. Во-вторых, название на русском языке «Мамонтова» — это слепое копирование английского слова mammoth, что означает в том числе «огромная».

Мамонтова пещера — одна из крупнейших карстовых пещер мира и уникальная природная достопримечательность США, включенная в 1981 году в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. В мире есть пещеры глубже, с залами большего объема, однако Мамонтова бьет все рекорды по протяженности. Ее длина — 627 644 м. Следующая за ней в списке самых длинных — пещера Джевел (штат Южная Дакота, США) — отстает с гигантским отрывом: ее протяженность «всего» 257 495 м.

Мамонтова пещера имеет карстовое происхождение. В течение 10 млн лет мягкие породы вымывались водой, в плотных известняках оставались пустоты в виде десятков громадных залов, соединенных сотнями проходов, иногда обрывающихся в глубокие естественные шахты.

В разрезе Мамонтова пещера представляет собой хитроумную пятиярусную систему полостей в толще горизонтально залегающих известняков. Есть здесь и вертикальные образования в виде натечных образований — сталактитов и сталагмитов, образовавших живописные колонны, каменные кружевные гирлянды под сводами залов и застывшие водопады.

Пещера была известна индейцам еще до прихода европейцев — шесть тысяч лет назад. Обожествлявшие пещеру индейцы хоронили в ней мумии своих вождей.

Белые первопроходцы открыли пещеру в 1797 г. В первой половине XIX в. пещеру использовали для добычи калиевой селитры и нитрата кальция. Добывать селитру в Мамонтовой пещере американцам пришлось из-за блокады морских портов США британским флотом в начале XIX в. во время Англоамериканской войны 1812-1814 гг. Американские войска нуждались в порохе, а селитра — его важнейший компонент. Цены на селитру взлетели, и ее добыча в Мамонтовой пещере — дотоле невыгодная — сразу стала приносить большой доход, тем более что добывали ее чернокожие рабы. После войны цены упали и добыча селитры в Мамонтовой пещере навсегда прекратилась.

В 1839 г. пещеру приобрел (тогда это было возможно) медик Джон Кроган: у него были грандиозные планы превращения ее в туберкулезный санаторий. Правда, из этой затеи ничего не вышло: расходы на оборудование пещеры оказались слишком велики.

В первой половине XX в. несколько богатых жителей Кентукки решили превратить пещеру в национальный парк: это сулило солидный доход. В 1926 г. было учреждено Общество национального парка «Мамонтова пещера». В дальнейшем борьба за создание парка больше напоминала сводку боевых действий. Сначала пришлось дождаться кончины последних представителей рода Кроганов. Затем необходимо было решать вопрос с многочисленными фермами и частными земельными владениями, где жили тысячи людей, не желавших покидать насиженные места и обещавшие стоять насмерть и отстреливаться. Общество пещеры не сдавалось: некоторые фермы оно выкупило, другие удалось принудительно отобрать через суд.

Парк был открыт лишь 1 июля 1941 г., но и в дальнейшем продолжался выкуп земель, и свои нынешние границы парк приобрел только в 1961 г.

Мамонтова пещера находится в США, в западных предгорьях Аппалачей, на левом берегу реки Грин-Ривер, к югу от города Ауисвилл, штат Кентукки. По переходам пещеры протекают подземные реки, выходящие к надземной реке Грин-Ривер. Пятиярусная пещера связана с расположенной рядом пещерой Флинт-Ридж.

Мамонтова пещера, как туристический аттракцион

На самом деле растет не пещера, а протяженность ее изученной части, точная длина подземных переходов пока неизвестна, хотя каждый год спелеологи исследуют несколько километров новых ходов. Национальный парк «Мамонтова пещера» основан в 1926 г., и пещера — его главная достопримечательность. В пещеру ведет 21 вход, причем некоторые пробиты намеренно и оборудованы лифтами.

Исследования этой удивительной пещеры не прекращаются ни на день, для их финансирования выделены солидные средства как правительственными организациями, так и сетью частных фондов, занимающихся охраной окружающей среды. В 1973 г. спелеологи, изучавшие дальние уголки Мамонтовой пещеры, вышли в расположенную по соседству пещеру Флинт-Ридж и доказали, что две основные пещерные системы Кентукки образуют единое целое.

Проходы Мамонтовой пещеры столь велики, что в ней образовалась своя речная система — потоки грунтовых вод нашли удобные русла в кристаллическом основании пещеры и теперь по ним текут подземные реки шириной в 60 м и глубиной до 10 м, с удивительно символичными названиями: Стикс, Эхо… Есть и подземное озеро Лета. Река Эхо пробила стену пещеры, вырвалась на поверхность и сейчас связана с системой наземной реки Грин-Ривер.

В больших пустотах с необычайно сухим воздухом, где протекает чистейшая вода, появился и развился свой особый подземный мир. Здесь обитают слепые сверчки, пауки и пара разновидностей пещерного кузнечика, пещерная саламандра, в реках и озерах — рыбки-слепоглазки и кентуккийская пещерная креветка.

Национальный парк «Мамонтова пещера» — это еще и увлекательный туристический аттракцион. Воздух в пещере очень чистый, здесь легко дышать: многочисленные подземные шахты обеспечивают постоянную и мощную природную вентиляцию. Кроме обзорных, есть и познавательные маршруты: здесь можно ознакомиться с тем, как добывали в пещере селитру еще в XIX в. Тем, кто ищет сходство натечных образований с реальными персонажами американской истории, покажут каменное образование, напоминающее профиль матери президента Вашингтона.

Залы и переходы носят имена знаменитостей (например, зал Вашингтона, первого президента США) или же названы по внешнему сходству с различными предметами: «Гроб великана», «Штопор». Есть тут и собственный «Бродвей» (так назван самый первый проход), и «Гранд-авеню». Не без юмора названы залы «Замерзшая Ниагара» и «Страдание толстяка», «Мышиные залы» . Названия залов вполне оправданны: Церковный зал — это круглый амфитеатр со ступенчатым полом, в Готической галерее монотонно падают капли воды, стены Звездного зала мерцают благодаря вкраплениям кварцевых кристаллов в известняке. А в Концертном зале периодически проводятся выступления скрипачей.

Ближайший к пещере крупный город — Луисвилл, самый большой в штате Кентукки, известный во всей стране ежегодными бегами «Кентукки Дерби» и проходящим перед этим фестивалем, в программе которого — праздник «Гром над Луисвиллом» — самое большое ежегодное фейерверк-шоу в стране. Куда менее известен Браунсвилл с его тысячью жителей, расположенный практически на границе национального парка.

Мамонтова пещера (Mammoth Cave) — это уникальный подземный мир, который до сих пор полностью не исследован. Находится пещера на востоке США в центре штата Кентукки. В недрах этого природного создания можно наблюдать озера, реки, водопады, большие залы, карстовые воронки и еще много всего интересного.

Мамонтова пещера включает в себя одну из крупнейших в мире систем подземных ходов, благодаря чему включена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Также она является самой длинной подземной системой лабиринтов, даже если сложить длины второй и третьей по величине подземных систем, то у Mammoth Cave останется в запасе 160 километров. Притом, что до конца и края исследователи еще не нашли.

Открытие пещеры

По мнению ученых, в пещере жили коренные американцы с 2000 года д.н.д. Для освещения использовались тростниковые факелы, остатки которых находили на протяжении многих километров от входа. А в 5 километрах от входа было найдено мумифицированное тело добытчика гипса, которого задавила глыба весом примерно 5 тонн. Одежда и скелет работяги сохранились достаточно хорошо для исследований. Также в пещере было найдено достаточно много более поздних мумий индейских племен.

Дата открытия пещеры для нашей эры определена 1797 годом: Джон Хаучайн охотился на медведя и во время погони за раненым зверем увидел вход в глубины земли. Через год Валентайн Саймон купил эту пещеру для добычи калиевой селитры, которая сильно подорожала во время Англо-Американской войны 1812-1814 года. В 1812 году в пещере работало исключительно чернокожее население Амерки — 70 африканских рабов.

*Калиевая селитра — компонент для изготовления пороха.

Спустя год Валентайн Саймон продал Мамонтову пещеру двум предпринимателям, Чарльзу Уилкинсому и Хайману Грацу, для промышленного производства селитры за кругленькую сумму. Но с окончанием напряженного положения в стране её производство стало крайне нерентабельным, и они сделали из неё туристическую достопримечательность местного значения, а через какое-то время и мирового.

Туризм и достопримечательности Мамонтовой пещеры

Национальный парк предлагает туристам огромный выбор туров: от 1 до 6 часов путешествия по пещере.

  • Две экскурсии проходят под освещением только парафиновых ламп (без стороннего освещения) и являются достаточно завораживающим и страшным аттракционом.
  • Еще две «дикие» экскурсии имеют отклонения от стандартного маршрута с проходами в пыльные и недавно открытые тоннели и залы.
  • Шестичасовая экскурсия — самая популярная. Она проходит через Кливленд — авеню (огромный длинный зал цилиндрической формы) со стенами из блестящего белого гипса. Далее туристы следуют по многочисленным развилкам в Snowball Dining Room, где можно покушать и отдохнуть. Далее вас ждет глубокое ущелье Бун-авеню с максимальной шириной 1,7 метра, а в его узких местах не так-то просто протиснуться полным людям. Завершается тур посещением каменного водопада Фроузен Ниагара: вода, просачиваясь через известняк формирует стекающие волны со стены — смотрится очень красиво и эффектно.

Snowball Dining RoomФроузен НиагараУщелье Бун-авеню в Мамонтовой пещере

В ходе остальных экскурсий вы можете посетить такие места, как:

  • Методистская Церковь: место, где проводились религиозные обряды в начале 1800-х годов. В какой-то момент свет выключается и зажигаются факелы. Такое чувство, что ты перемещаешься на пару сотен лет назад.
  • Амфитеатр Бута — красивое место, которое посетил Эдвин Бут, родной брат убийцы Линкольна Джона Вилкса Бута. Говорят, что Эдвин Бут читал монолог Гамлета «Быть или не быть» в этом месте.
  • Бездна (Bottomless Pit). О ней упоминалось выше — это отверстие в земле глубиной 32 метра, дна которого не смогли увидеть первые исследователи, поскольку у них были только масляные лампы и факелы.
  • Вход в Мамонтовой пещере. Самое известное и фотографируемое место пещеры. Особенно эффектен если смотреть на него изнутри пещеры.

Бездна (Bottomless Pit)

Также на некоторых экскурсиях можно посетить подземные реки и водопады. Например, река Стикс впадает в подземное озеро Лета. Реки кристально чисты, и в них обитает много незнакомых тварей.

Другая же подземная река, Эхо, вытекает на поверхность и продолжает свой путь там, под названием Зелёная река.

В реках живет, например, слепая креветка, она эндемик (больше нигде не обитает, кроме Мамонтовой пещеры). Или же можно заметить слепых рыб и раков.

Редко посетители видят более 20 км. проходов, т.к. скорость передвижения и время, как правило, ограничено. Тем не менее вы можете взять напрокат лошадь и попутешествовать в паре с кем-либо. Это куда интереснее, чем ходить с гидом. Территория значительно будет увеличена до 112 кв. км. Но сильно не радуйтесь: в запретные уголки пещеры вас не пустят, но посмотреть много интересного, вы посмотрите.

Гигантский лабиринт

Сведения о невероятных размерах Мамонтовой пещеры пополняются все новыми и новыми открытиями: в середине прошлого века было обнаружено, что ее бесконечные лабиринты соединяют между собою несколько соседних пещер – Соленую, Кристальную и Неизвестную. А после обнаруженного в 1972 году прохода в пещеры «Fisher Ridge» ученые пришли к выводу: Мамонтовая пещера – это не одна, не две, а целая система пещер! Неудивительно, что все ее многочисленные проходы и разветвления не удалось пройти еще никому.

Кстати, по словам исследователей, название Мамонтова пещера никак не связанно с доисторическими животными, а скорее с альтернативным переводом английского прилагательного «mammoth» (2-ое значение: «огромный»). Но кто знает, какие тайны еще скрыты в неизведанных коридорах ее подземелий, возраст которых по оценкам ученых достигает 10 миллионов лет? Быть может где-то в одном из этих древних гротов спрятаны пиратские сокровища? А может в глубине этих недр до сих пор свободно разгуливают гигантские предки современных животных или даже прародители нас самих?

Увидеть своими глазами

Разгадать хотя бы часть загадок Мамонтовой пещеры ежегодно пробует около полумиллиона человек. Добраться до нее можно на автомобиле, двигаясь с севера по трассам 31E, 31W, или I-65. Следуя этим дорогам, вы окажетесь в одном из красивейших мест США – заповеднике Национального парка Кентукки – Мамонтова пещера (кстати, в 1981 году парк вместе с расположенной на его территории пещерной системой был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО).

Ближайшие к Национальному парку Mammoth Cave аэропорты находятся в городах Нэшвилл (столица штата Теннесси) и Индианаполис (столица Индианы), а самый ближайший на карте США город к Мамонтовой пещере – Браунсвилл (штат Кентукки).

На территории парка Мамонтова пещера общей площадью 214 км созданы максимально удобные условия для туристов всех возрастов. Действуют также специально оборудованные дорожки для инвалидных колясок. Желающие могут отправиться в путешествие по рекам Green и Nolin на пароме, лодке или каноэ. Эти реки протекают через весь заповедник и имеют протяженность около 30 км.

Доступны многочисленные виды отдыха на природе, включая кемпинг и рыбалку. Парк не ограничивает действий туристов, предупреждая лишь о возможности нанесения вреда дикой природе США. К примеру, на территорию Национального парка нельзя ввозить свои дрова, так как на них могут обитать вредные насекомые, способные нанести непоправимый урон вековым деревьям заповедника. Или, например, посетителей просят пройти через «биоковрики», так как у летучих мышей в этом сезоне идет эпидемия «белого носа», никак не опасная для человека, но гибельная для крылатых обитателей заповедника.

Сокровища подземелий

И все же настоящие чудеса встречают туриста, только после того, как он переступает порог системы многоэтажных подземных лабиринтов под названием Мамонтова пещера. Сверкающие россыпи кристаллов, причудливые каменные нагромождения, чередование гигантских залов и узких проходов, внезапно обрывающихся в бездну… Эти и многие другие природные феномены встречаются здесь буквально «на каждом шагу».

Фото: GOC53 / Flickr.comВход в Мамонтову пещеру

Экскурсии по подземным лабиринтам Мамонтовой пещеры длятся от одного до шести часов. Некоторые виды пеших прогулок проводятся при свете факелов и керосиновых ламп, что позволяет окунуться в атмосферу первооткрывателей США. На выбор посетителей предлагается несколько видов туров с интригующими названиями: «Путешествие к замерзшей Ниагаре» или «Тайны пещеры Стикс». Средняя стоимость экскурсии колеблется от 5 до 15 $, однако, есть туры и подороже, включающие обширную смотровую программу: такие как, например «Гранд Авеню» или «Дикий пещерный тур» (25 – 45 $).

Мамонтова пещера богата на достопримечательности, их всех не перечесть, но некоторые все же заслуживают особого внимания. Каждый, кто побывал в этом сказочном лабиринте, в первую очередь вспоминает такой феномен как «Замерзшая Ниагара». Каскады сталактитов и сталагмитов, растущих навстречу друг другу, образуют бесконечный низвергающийся поток застывшего великолепия.

В этом сводчатом гроте звучит специально подобранное музыкальное сопровождение: классическая музыка в исполнении индейских флейт. И тот же час в воображении посетителей гигантские струи водопада немедленно превращаются в сотни духовых музыкальных инструментов. К слову, в этом подземном царстве есть также свой концертный зал, где периодически проводятся скрипичные концерты.

В любом достопримечательном месте есть заветная стеночка, где любой уважающий себя турист просто обязан оставить свой след в истории в виде сердечка, надписи или автографа. Мамонтова пещера не обошла стороной эту традицию и выделила своим посетителям целый мемори-зал, который так и называется: «зал записей». К слову, одна из первых записей на стенах пещеры датируется аж 1890 годом!

Мамонтова пещера – это целый мир: причудливый и необычный. Мир со своей историей, климатом (круглый год температура держится в пределах 12 градусов выше нуля), со своей природой, флорой и фауной. В глубине ее недр неслышно плещутся реки и озера, в водах которых обитают странные безглазые рыбы, прозрачные раки и причудливые креветки-альбиносы. Кстати, одна из этих подземных рек стала особенно известна: в ответ на любое сказанное слово или удар весла она издает целую симфонию звуков и отголосков. За эту особенность своих вод река получила название «Эхо».

Фото: Peter Rivera / Flickr.comКаскад сталактитов и сталагмитов

Мамонтова (пещера)

Мамонтова пещера (англ. Mammoth Cave) или пещерная система Мамонтова — Флинт-Ридж (англ. Mammoth-Flint Ridge Cave System) – система карстовых пещер в национальном парке «Мамонтова пещера». Расположена на востоке США в центре штата Кентукки континента Северная Америка. На сегодняшний день Мамантова пещера является самой длинной пещерой мира, хотя точные её размеры до сих пор не определены, но исследования в настоящее время продолжаются. Длина изученных частей пещеры в настоящее время составляет около 600 км. В пещере, в её исследованной части, находится 225 подземных тоннелей и проходов, 20 больших залов и около 20 глубоких шахтных образований.

Мамонтовая пещера образовалась более 10 миллионов лет тому назад в толстом известняковом пласте под пластом песчаника породы Биг-Клифти (англ. Big Clifty Sandstone) в западных предгорьях Аппалачей под хребтом Флинт (Flint Ridge). Верхний слой песчаника прикрывает и защищает по большей части пещеру от просачивающейся воды. Поэтому, верхние проходы пещеры очень сухие, этим и объясняется отсутствие сталактитов, сталагмитов и других натечных образований. Но в некоторых местах благодаря эрозии и трещин вода всё же проникает в пещеру, образуя красивейшие панорамы, например, в зале «Замерзшая Ниагара. Вода, скапливаясь на нижних уровнях, образует озера и реки. Одна из таких подземных рек, река Эхо (Echo River), шириной до 60 метров и глубиной около 10 метров. До 1990-х годов, по реке проводились частые туристические лодочные экскурсии, но впоследствии были прекращены по финансовым затруднениям, а также исходя по экологическим соображениям.

Мамонтовая пещера вопреки своему названию, что, кстати, очень многих сначала сбивает с толку, ни чего общего не имеет с мамонтами (животными прошлого). А получила своё название из-за своих грандиозных размеров.

Мамонтова пещера имеет достаточно богатую историю. Известна пещера была с незапамятных времён ещё индейским племенам. В пещере спелеологами были найдены мумий индейских племён. А открыта Мамонтовая пещера была американскими колонистами ещё в 1797 году. Далее 1798 году, Валентайн Саймон приобрёл пещеру для разработки и добычи калиевой селитры. В результате Англо-американской войны 1812—1814 года цены на селитру резко взлетели. Далее Мамонтовая пещера предпринимателями Чарльзом Уилкинсом и Хайманом Грац для промышленного производства селитры и нитрата кальция была выкуплена. Но война закончилась и в результате спада спроса на селитру цены стали падать, что и сделало добычу селитры крайне нерентабельной. Добыча и производство селитры было прекращено, а из пещеры сделали туристическую достопримечательность местного значения, а впоследствии и мирового.

В 1838 году пещера была выкуплена рабовладельцем Фрэнклином Горином. Горин назначил одного из своих рабов, Стивена Бишопа, сопровождающим для тогдашних посетителей пещеры. Бишопом были предприняты попытки в исследовании пещеры, которые в достаточной мере увенчались успехом. И Бишоп стал первым исследователем пещеры. Бишоп открыл много интересных и красивых мест пещеры, которым он же и давал свои названия. Бишоп первый удачно переправился через т. н. Бездонную яму. После чего Бишоп сделал выводы, что пещера имеет намного более значительную протяженность, чем считалось раньше. В последствии Бишоп составил карту, на которую и на нёс более 16 километров проложенных им маршрутов. Эта карта была единственным руководство по пещере Мамонтовая в течении 40 лет.

Позже в 1839 году, врач Джон Кроган выкупил пещеру вместе с рабами, в том числе и с Бишопом у Горина. У Джона Крогана были попытки сделать из пещер лечебно-профилактическую лечебницу, но без особых успехов. Попытки превратить пещеру в туберкулёзный санаторий оказались безуспешными. А в 1845 году Александр Буллитт опубликовал книгу Прогулки посетителя Мамонтовой пещеры в 1844 году (Rambles in Mammoth Cave, during the Year 1844, by a Visiter). Постепенно Мамонтова пещера становилась более известной. А с проведением транспортных артерий к близлежащим городам в конце XIX века, сделало возможным посещение пещер туристами. Что и сделало Мамонтовую пещеру впоследствии важным туристическим объектом США.

В 1920-х и 1930-х годах были предприняты попытки, которые и увенчались впоследствии успехом по приобретению земельных владений вокруг пещеры. И благодаря этим усилия, как со стороны властей, так и со стороны заинтересованных граждан в 1941 году был создан национальный парк «Мамонтова пещера».

Далее в ходе научных исследований с 1954 по 1961 годы, спелеологическими экспедициями было установлено, что Мамонтова пещера, так же, как и ряд других близ лежащих пещер, Кристальная, Неизвестная и Солёная, входят в одну карстовую систему пещер. В 1972 году спелеологическая экспедиция, проводившая исследования в Мамонтовой пещере, на основе своих исследований, сделала заключения, что Мамонтовая пещера соединяется с близ лежащей пещерной системой Флинт-Ридж. Это означает, что все пещеры в этом районе есть не что иное, как одна целая пещерная система.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *